Родился в 1947 году в Нью-Йорке.

В 1974 году окончил Marlboro College по специальностям психология и фотография, в 1985 году получил степень магистра фотографии в Художественном институте Сан-Франциско.

Главной темой своего творчества избрал съемку обнаженной натуры, чаще всего подростков, в связи с чем неоднократно имел проблемы с американскими властями и религиозными организациями.

Вместе с тем, Стерджесс – один из наиболее популярных современных фотографов США, его творчеству посвящено несколько монографий, его работы находятся в ведущих музейных коллекциях США и Европы.

Живет в Сиэттле.